Igaunijas leģions II WW2

Igauņu militāro vienību hipernīms Vācijas Waffen-SS Otrā pasaules kara laikā.

Valsts ideoloģija Vācijā aizliedza jebkādiem nevāciešiem pievienoties Vērmahtam, taču valsts kara frontē un nepieciešamība uzturēt kārtību okupētajās teritorijās lika vāciešiem 1941. gadā piekāpties, lai ļautu veidot militārās vienības, kuru sastāvā būtu vietējie iedzīvotāji no okupētajām teritorijām. Waffen-SS SS virsnieka vadībā. Waffen-SS bija paramilitārās drošības organizācijas SS (Schutzstaffel) bruņots atzars, kas tika izveidots Vācijā 1925. gadā. Waffen-SS bija atsevišķa vienība no Vērmahta un policijas un līdz kara beigām šīs nacistu partijas sekundārās armijas. sastāvēja no 38 divīzijām (ne visas bija divīzijas lielumā). Vervēšana notika pēc nacistu rasu ideoloģijas.

1942. gada 28. augustā, Tallinas ieņemšanas 1. gadadienā, tika pasludināta brīvprātīga vervēšana Igaunijas SS leģionā. Igauņu interese par pievienošanos leģionam bija maiga, igauņi labprātāk būtu cīnījušies tikai par savu dzimteni. Līdz ziemai bija izveidots viens bataljons — Igaunijas brīvprātīgo panzergrenadieru bataljons Narwa (Estnisches SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Bataillion Narwa), kurā pārsvarā bija vīri no drošības vienībām un aizsardzības bataljoniem. 1943. gada aprīlī to atdalīja no leģiona un nosūtīja pievienoties SS tanku divīzijai Wiking Austrumu frontē Ukrainā.

1943. gada 31. martā leģions tika oficiāli nosaukts par Igaunijas SS brīvprātīgo leģionu (Estnische SS-Freiwilligen-Legion). Piespiedu mobilizācija tika izmantota, lai savervētu vairāk vīru leģionam. 1943. gada 5. maijā no iesauktajiem tika izveidota Igaunijas SS brīvprātīgo brigāde (Estnische SS-Freiwilligen-Brigade). 1944. gada 24. janvārī tā tika reorganizēta par 20. Igaunijas SS brīvprātīgo divīziju (20. Estnische SS-Freiwilligen-Division). 1944. gada 26. maijā divīziju pārdēvēja par SS 20. Igaunijas Waffen Grenadier divīziju (20. Waffen-Grenadier-Division der SS (estnische Nr. 1)). SS-brigadefīrers (ģenerālmajors) Francs Augsbergers bija Igaunijas leģiona komandieris. Augstākā ranga igauņu virsnieks leģionā bija viņa vietnieks SS-Oberšturmbanfīrers Alfons Rebane.

Igaunijas 20. SS divīzija piedalījās kaujās Igaunijas teritorijā no 1944. gada februāra līdz septembrim un vēlāk Silēzijā un Čehijā līdz kara beigām. 1944. gada septembrī divīzijā bija 15 400 vīru, no kuriem lielākā daļa bija igauņi. Apmēram viena trešdaļa no viņiem bija brīvprātīgie.