Strangulation of Bishop Heinrich III

1381. aastal leidis linnuses oma lõpu 80-aastane Saare–Lääne piiskop Heinrich III.

In 1381, at the age of 80, Bishop Heinrich III of Ösel-Wiek met his end here in the castle.

A fiery quarrel erupted between the wayward bishop and the cathedral chapter in Haapsalu, which blamed the bishop, struggling as he was with a lack of funds, for arbitrarily selling off and pawning church land and assets outside his own demesne. The quarrel blew out of proportion, with threats to employ foreign intervention in the internal squabble. Canon Herman Balne had the stubborn bishop arrested and taken to Kuressaare Castle. Later, after this relocation, the corpse of Heinrich III was discovered in the ‘Lion Hole’ shaft used to dispose of food waste from the kitchen and shared by three privies. The bishop had been strangled to death in a sort of mob justice, with Canon Balne as the prime suspect. Chronicler Albert Krantz stated that not one religious official met a death as gruesome either before or after this.

Used sources and references:

Saaremaa Muuseum

Related objects

Saaremaa Museum

Saaremaa Muuseum on Eesti vanimaid (asutatud 1865) ja suurimaid muuseume. Muuseumi tuumikuks on 14.–15. sajandil rajatud piiskopilinnus. Linnust ümbritsev 14.–19. sajandil kujunenud kindlus on omapärane militaararhitektuuri vabaõhumuuseum, kus saab tutvuda kaitserajatiste arenguga läbi aegade. Kindluse lõunabastioni Püssirohukeldris on suvehooajal avatud 1941. a. kommunistlikku terrorit kajastav püsinäitus, põhjabastioni Suurtükikeldris ajalooliste relvade väljapanek ja näitus Kuressaare linna ajaloost. Läänebastioni neljas keldris tegutsevad ajaloolise hõnguga käsitöökojad, põhjabastioni alumisel flangil on taastatud ajalooline suurtükipositsioon.